Matilde Menéndez

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Aunque los argentinos reconocemos a la neumonía como algo más grave que un resfrío, sólo 1 de cada 2 adultos sabe qué hacer para prevenirla. Así lo muestra una encuesta de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) sobre el impacto de esa infección que afecta los pulmones de grandes y chicos. La explicación estaría en los consultorios, según coinciden especialistas.

En los adultos, la causa más común de neumonía adquirida en la comunidad es una bacteria llamada neumococo. En el país, cada año se registran unos 120.000 casos. Subestimarla o no consultar a tiempo puede causar complicaciones en otros órganos. “La prevención no sólo ayuda a erradicar la enfermedad, sino que es la respuesta más «costo-efectiva»”, dijo el doctor Carlos Luna, jefe del Servicio de Neumonología del Hospital de Clínicas.

La encuesta, realizada por la consultora Ipsos a pedido de la AAMR, consistió en entrevistas a 1212 personas de entre 18 y 70 años en las principales ciudades del país. Los resultados, aplicables a la población general, revelan que el 90% reconoce que la neumonía es una enfermedad grave, pero que el 50% sabe cómo prevenirla. Eso incluye la vacunación.

“Es un reflejo de la realidad que vemos en el consultorio. Se reconoce que es grave, pero no se aplican las medidas preventivas, y eso no siempre es responsabilidad del paciente -aclaró el doctor Oscar Rizzo, de la AAMR-. Muchos médicos todavía son reacios a indicar la vacunación, aun cuando está muy probada su efectividad en grupos como los pacientes añosos o con enfermedades graves que aumentan la vulnerabilidad a la neumonía.”

Este año, la vacuna contra el neumococo se incorporó al calendario nacional de vacunación. Es, por lo tanto, gratuita y obligatoria para los menores de 1 año. En los adultos se aplica gratuitamente, a veces con la antigripal, en los mayores de 65; está indicada también para otros grupos de riesgo, como personas con males respiratorios y cardíacos, con inmunodeficiencias o insuficiencia renal crónica, y las embarazadas, entre otros. Los adultos necesitan un refuerzo a los 5 años. “No son recomendables más aplicaciones”, aclaró Rizzo.

Era lo esperado

“Creo que los resultados de esta encuesta -señaló Luna, que no participó de su realización- son los esperables en la población. En la práctica, fuera de los especialistas en medicina respiratoria y los infectólogos, existe un conocimiento bastante limitado de las indicaciones específicas de la vacunación antigripal y antineumocócica.”

Otros dos trabajos originales que el experto y su equipo del Clínicas presentarán esta semana en el 39º Congreso de la AAMR revisaron el alcance del uso de ambas vacunas. En uno, el equipo repitió una encuesta de hace 10 años para comparar los resultados. Hace una década, apenas 40% de las personas que debían vacunarse contra la gripe sabía que debía hacerlo. Lo mismo ocurría con el 11,8% de los que debían vacunarse contra la neumonía. Hoy, la situación mejoró, pero no lo suficiente: el 63% recibe la antigripal y el 20,7%, la vacuna antineumocócica.

“Si la mayoría de pacientes con indicación de aplicarse las vacunas no lo hace es porque nadie se lo indicó”, dijo Luna.

En el segundo estudio, sobre 1500 pacientes de hospitales del país, los resultados preliminares señalan que de los grupos más vulnerables, el de las personas con enfermedades pulmonares, como la EPOC, es el que mayor porcentaje de vacunados tiene. “En el resto, los porcentajes son muy bajos, especialmente entre los pacientes cardíacos”, adelantó el experto.

Fuente: lanacion[dot]com[dot]ar

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La Cumbre Mundial contra el Cáncer para el Nuevo Milenio se celebró el 4 de febrero de 2000 en París. Allí se estableció una alianza entre investigadores, profesionales de la salud, pacientes, gobiernos, industria y medios de comunicación para luchar contra esta enfermedad, dando como resultado “La Carta de París”, que da fe de dicha alianza y establece al 4 de febrero como el Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer.

 

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es un proceso de crecimiento y diseminación incontrolados de células. Puede aparecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo. El tumor suele invadir el tejido circundante y provocar metástasis en puntos distantes del organismo.

 

Muchos tipos de cáncer se podrían prevenir evitando la exposición a factores de riesgo comunes como el humo de tabaco, por ejemplo. Además, un porcentaje importante de cánceres pueden curarse mediante cirugía, radioterapia o quimioterapia, especialmente si se detectan en una fase temprana.

 

Se prevé que, a nivel mundial, la mortalidad por cáncer podría aumentar debido en parte al crecimiento demográfico y al envejecimiento de la población.

 

En la mayor parte de los países desarrollados el cáncer es la segunda causa principal de mortalidad después de las enfermedades cardiovasculares, y los datos epidemiológicos muestran el comienzo de esta tendencia en el mundo menos desarrollado. Más de la mitad de los casos de cáncer se registran ya en países en desarrollo.

 

¿Por qué aparece el cáncer?

La aparición de cáncer se ha asociado a varios factores de riesgo comunes, a saber: un modo de vida poco sano (consumo de tabaco y alcohol, dieta inadecuada, falta de actividad física) y exposición a carcinógenos (por ejemplo amianto) en el entorno laboral o en el medio ambiente (por ejemplo por contaminación del aire en locales cerrados), radiación (por ejemplo ultravioleta o ionizante) y algunas infecciones (por ejemplo hepatitis B o infección por virus del papiloma humano).

 

Los principales factores evitables de riesgo de cáncer son los siguientes:

  • consumo de tabaco: causa 1,8 millones de defunciones anuales por cáncer (el 60% de éstas se registran en países de ingresos bajos y medianos);
  • exceso de peso, obesidad o inactividad física: en conjunto causan 274.000 defunciones anuales por cáncer;
  • consumo nocivo de alcohol: causa 351.000 defunciones anuales por cáncer;
  • infección por virus del papiloma humano trasmitido por vía sexual: causa 235.000 defunciones anuales por cáncer;
  • agentes carcinógenos en el entorno laboral: causan al menos 152.000 defunciones por cáncer.

 

El cáncer de pulmón mata a un mayor número de gente que cualquier otro tipo de cáncer, y se prevé un aumento de esta tendencia hasta 2030 a menos que se intensifiquen mucho las actividades de control mundial del tabaquismo. Algunos tipos de cáncer, como los de próstata, mama y colon, son más frecuentes en los países desarrollados. Otros tipos de cáncer, como los de hígado, estómago y cuello uterino, son más frecuentes en los países en desarrollo.

 

Según la evidencia científica actual, cerca de un 40% de los cánceres pueden ser prevenidos mediante la reducción de los factores de riesgo y la prevención primaria; un 30% adicional pueden ser curados si se realiza una detección temprana y un tratamiento apropiado; y por último, todos los casos de cáncer avanzados pueden beneficiarse de los cuidados paliativos.

 

Debido a la gran cantidad de conocimiento disponible, todos los países pueden, en algún nivel, poner en práctica estos componentes básicos de la lucha contra el cáncer:

  • La prevención del cáncer ofrece el potencial público de salud más grande y el más rentable a largo plazo método de control del cáncer. Tenemos el conocimiento suficiente para evitar que alrededor del 40% de los cánceres, la mayoría de los cuales están asociados al consumo de tabaco, dieta malsana, o agentes infecciosos, entre otros factores.
  • La detección precoz diagnóstico de la enfermedad en una etapa temprana, cuando se tiene un alto potencial para la curación. Existen intervenciones que permiten la detección precoz de alrededor de un tercio de los casos.
  • El tratamiento tiene por objeto curar las enfermedades, prolongar la vida y mejorar la calidad de vida restante después del diagnóstico de cáncer se confirma mediante los procedimientos apropiados disponibles. El tratamiento más eficaz y eficiente está vinculado a los programas de detección precoz, y sigue las normas basadas en la evidencia de la atención.
  • Los cuidados paliativos responde a las necesidades de todos los pacientes que requieren alivio de los síntomas y de la atención psicosocial y de apoyo, particularmente aquellos con estadios avanzados que tienen una muy baja probabilidad de curación o de que se enfrentan a la fase terminal de la enfermedad.

 

Los que más muertes causan cada año son los cánceres de pulmón, estómago, hígado, colon y mama. Los tipos de cáncer más frecuentes son diferentes en el hombre y en la mujer.

 

Aproximadamente un tercio de las muertes por cáncer son debidas a cinco factores de riesgo conductuales y dietéticos: índice de masa corporal elevado, ingesta reducida de frutas y verduras, falta de actividad física, consumo de tabaco y consumo de alcohol.

 

El consumo de tabaco es el factor de riesgo más importante, y es la causa del 22% de las muertes mundiales por cáncer en general, y del 71% de las muertes mundiales por cáncer de pulmón.

 

Los cánceres causados por infecciones víricas, tales como las infecciones por virus de las hepatitis B (VHB) y C (VHC) o por papilomavirus humanos (PVH), son responsables de hasta un 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medios.

 

Se prevé que las muertes por cáncer sigan aumentando en todo el mundo y alcancen la cifra de 13,1 millones en 2030. Por eso, desde el blog de Matilde Menéndez promovemos la prevención y la detección temprana de enfermedades, para una mejor calidad de vida futura.

 

Fuente: OMS

  • In: prevención
  • Comentarios desactivados en Dengue: repelentes en niños y prevención en el hogar

Se acercan los días de calor y, con esas temperaturas, vuelven los mosquitos y la enfermedad temida: el dengue. Aunque no todos los mosquitos transmiten dengue, es importante prevenir las picaduras usando repelentes y protegiendo los lugares donde jueguen los chicos.

 Actualmente existen muchos repelentes y diferentes marcas. Los productos que contienen DEET (N,N-dietil-m-toluamida) son los más eficaces contra mosquitos. La Academia Norteamericana de Pediatría sugiere usar repelentes con concentraciones menores de DEET (30% o menos) en niños mayores de dos meses de edad; no se recomienda el uso de DEET en bebés menores de dos meses de edad. Consultale al pediatra si tu bebé necesita protección contra insectos.

En cuanto al uso de repelentes, recordá que primero tenés que aplicártelo en tus propias manos y después frotarlas en tu hijo. Es importante que evites usar el producto en los ojos y boca del niño y tené cuidado cuando lo ponés alrededor de sus oídos. No es recomendable tampoco aplicar el repelente en las manos de los niños porque suelen llevarlas a la boca; tampoco lo hagas en piel irritada, cortada o quemada. Por eso no dejes que los más chiquitos se apliquen ellos mismos el producto. También es importante no usar repelentes asociados a protectores solares en la misma formulación.

Los repelentes en spray y crema duran entre una y dos horas; la presentación en gel dura entre 2 y 3 horas. En cambio, la versión en aerosol protege hasta 3 horas y el aerosol de protección intensa alcanza las 6 horas de cuidado. Estos productos tienen DEET en diferentes porcentajes, dependiendo de la duración de su protección.

Existe otro tipo de productos, que tienen compuestos como el aceite de citronella: es un extracto de los derivados presentes en distintas especies vegetales. Este compuesto tiene un efecto más limitado como repelente y no tiene una acción duradera en el tiempo.

Más allá del uso de productos, podés tomar algunas medidas para alejar a los mosquitos de tus chicos. Por ejemplo, se puede proteger la cuna o cochecito del bebé con redecillas protectoras para mosquitos cuando estés afuera.

 

Dentro del hogar y en los patios o jardines

Para cuidar nuestra casa del ataque de los mosquitos en general y de aquellos que transmiten dengue, en particular, podemos aplicar algunos preparados en los pisos y los lugares que alberguen larvas de mosquito.

La llamada cipermetrina (la marca más conocida es K-otrina) se puede usar dentro y fuera de la casa, diluida en agua según la indicación del fabricante en el envase del producto, y esparcirla en espacios verdes o pasar el trapo una o dos veces por día; eso ahuyenta moscas y mosquitos, y no es tóxico para humanos y animales.

También pueden colocarse tabletas con pietrinas (las más conocidas son Raid y Fuyi, pero hay otras también) que tienen una duración de 12 horas. En ese caso, debe colocarse una tableta en todas las habitaciones donde se duerma. Otra opción es usar el mismo producto, pero en la versión aerosol para el fumigado dentro del hogar y las plantas de interior y exterior. Cuando se utiliza en interior, se deben dejar los ambientes abiertos con mosquiteros para favorecer la ventilación.

 Foto por Mission:Explore

  • In: prevención
  • Comentarios desactivados en Consejos para la prevención de los golpes de calor

¡Está por llegar el verano! Esperamos todo el año los días de sol, pero hay días donde el calor es insoportable. Es que, cuando hace mucho calor, el cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura y aparece el agotamiento, que puede convertirse en lo que se llama golpe de calor. Por eso, te damos algunos consejos para que lo prevengas en los más chicos y también en los más grandes.

Los días de altas temperaturas y humedad pueden transformarse en un riesgo para la salud. Estamos más tiempo al aire libre y bajo el sol. Por eso, cuando hace mucho calor, se recomienda:

  • Ofrecer a los niños agua o jugos naturales en forma frecuente, sin esperar a que los pidan
  • Ofrecer el pecho más seguido a los lactantes
  • No tomar bebidas con cafeína o azúcar en exceso
  • Bañar a los niños o mojarles todo el cuerpo con frecuencia
  • Proponer actividades tranquilas y evitar juegos intensos
  • Evitar que los chicos transiten y jueguen expuestos al sol, menos aún en horario del mediodía o a la tarde temprano; si los chicos deben transitar bajo el sol, ponerles sombrero de ala ancha, usar protectores solares (factor 15 o mayor) y hacer frecuentes descansos a la sombra
  • Procurar que permanezcan en los lugares más frescos y ventilados
  • De ser posible, estar por momentos en ambientes con aire acondicionado, en tu casa o en los lugares públicos que lo posean; pueden usarse ventiladores, pero teniendo en cuenta que no son suficientes para refrescar cuando la temperatura ambiente es muy elevada
  • Vestir a los niños con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros o mejor aún, desvestirlos
  • Incorporar sal en mayor cantidad que lo habitual
  • Nunca los dejes dentro de un vehículo estacionado y cerrado
  • No ingerir bebidas muy frías (causan dolor de estómago)
  • No consumir líquidos o comidas calientes o pesadas

El golpe de calor puede ser muy grave; con los primeros síntomas o ante la duda no demores la consulta con su pediatra o en el Centro de Salud más cercano.
Para jóvenes y adolescentes, también el golpe de calor puede ser un riesgo. Por eso, es importante no consumir bebidas con alcohol en esos días muy sofocantes, ya que el alcohol aumenta la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. Por eso no es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor.
También es bueno evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes. Es mejor reunirse y charlar con amigos, escuchar música o leer cuando hace mucho calor. Si te sentís con mareos o fatiga, es fundamental sentarse y descansar.
Es muy importante tratar de visitar a los abuelos mayores para ver cómo están; ellos también, como los más chicos, son muy vulnerables al calor.

Foto por mikebaird

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  • Comentarios desactivados en El 40% de los cánceres podría prevenirse

Así lo indica un estudio de investigadores ingleses que afirman que un cambio en la calidad de vida ayudaría a mejorar los índices.

 

Un estudio realizado por investigadores ingleses afirmó que más del 40 por ciento de los casos de cáncer, puede prevenirse con un cambio de estilo de vida.

 

La investigación que publicó el British Journal of Cancer y reproduce el diario español El Mundo, destacó que el evitar el tabaquismo, controlar la obesidad y cumplir una dieta sana son factores que deben tenerse en cuenta para evitar el cáncer.

 

El estudio auspiciado por el centro de Investigación del Cáncer del Reino Unido que analizó la evolución de los diagnósticos de cáncer en Inglaterra, precisó que el 42,7 por ciento de los diagnósticos se podrían prevenir con cambios en el estilo de vida.

 

Max Parkin, investigador de la Universidad de Londres, sostuvo que “mucha gente cree que el cáncer se debe a factores genéticos o del destino y que es cuestión de suerte el contraerlo o no”.

 

Pero destacó que “mirando la evidencia, parece claro que al menos el 40 por ciento de los cánceres son causados por factores que tenemos el poder de cambiar”.

 

¿Cómo prevenir?

Los datos señalaron que el dejar de fumar, hacer ejercicio, beber menos o comer más vegetales y frutas servirían para reducir cerca de 134.185 los diagnósticos de cáncer en un año en Inglaterra.

 

El estudio atribuyó al tabaquismo el 19,4 por ciento de los casos de cáncer diagnosticados en 2010 en Gran Bretaña y el segundo factor como causante de tumores a la obesidad.

 

En tanto, la insuficiencia en el consumo de frutas y verduras en la dieta es responsable del 4,7 por ciento de casos de cáncer, el exceso de carne de 2,5 y la falta de fibra del 1,5.

 

El estudio demostró una disparidad entre hombres y mujeres, debido a que el estilo de vida es el causante de casi la mitad de casos de cáncer masculinos (45%), mientras que la proporción baja al 40 por ciento en las mujeres.

 

Fuente: lanacion[dot]com[dot]ar

  • In: prevención
  • Comentarios desactivados en Los Golpes de calor

El verano es esperado por todos con mucho entusiasmo por las vacaciones. Pero los días de altas temperaturas y humedad pueden transformarse en un riesgo para la salud. Cuando hace calor el cuerpo trata de gastar el calor que genera, a través del sudor y por el aumento de la circulación. Pero cuando hace mucho calor, el cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura y sobreviene el agotamiento por calor, que puede convertirse en un golpe de calor. Por eso es importante estar atentos y tomar las medidas necesarias de prevención frente a las olas de calor.

 

Según la Sociedad Argentina de Pediatría, el agotamiento por calor se manifiesta con estos síntomas:

  • ­ Sudoración excesiva
  • ­ En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)
  • ­ Piel pálida y fresca
  • ­ Sensación de calor sofocante
  • ­ Sed intensa y sequedad en la boca
  • ­ Calambres musculares
  • ­ Agotamiento, cansancio o debilidad
  • ­ Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
  • ­ Dolores de cabeza
  • ­ Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
  • ­ Mareos o desmayo

Ante estos síntomas, a los niños debemos ofrecerles agua fresca (también agua con sal: ½ cucharita en 1 litro) y a los lactantes, darles con más frecuencia el pecho. También es importante trasladarlos a un lugar fresco y ventilado -si es posible con aire acondicionado frío- desvestirlos, ducharlos o mojarlos en todo el cuerpo con agua fresca. Si los síntomas persisten, debe consultarse al pediatra o a un Centro de Salud.

 

Alerta roja

Si el agotamiento por golpe de calor se agrava, debemos estar alertas a los siguientes síntomas y consultar con urgencia:

  • Temperatura del cuerpo 39° o mayor (medida en la axila)
  • Piel roja caliente y seca (se agota la sudoración)
  • Agitación
  • Dolor palpitante de cabeza
  • Vértigos y desorientación
  • Delirios, confusión o pérdida de conocimiento
  • Convulsiones

Tienen mayor riesgo de sufrir un golpe de calor los menores de 5 años y más aún los menores de 1 año, los niños con fiebre por otra causa o diarrea y los niños obesos o desnutridos. También están más expuestos quienes padecen enfermedades crónicas, cardíacas, renales, mentales o neurológicas, quienes tienen la piel quemada por el sol, y los jóvenes que usan y abusan de bebidas con alcohol y drogas. Con ellos debe aumentarse las medidas de prevención, estar muy alertas para detectar la presencia de estos síntomas y en este caso o ante la duda no demorar la consulta médica.

Múltiples son los homenajes organizados para hoy en distintos puntos del país con motivo de conmemorar un nuevo Día Internacional de Lucha contra el Sida.

La situación del Sida en la Argentina “está estabilizada” a raíz de la disminución de la mortalidad, y la reducción de la transmisión vertical y el número de casos de la enfermedad, reportó el Ministerio de Salud de la Nación, aunque advirtió que el 50 por ciento de las personas con la afección no conoce su diagnóstico.

El informe sobre el VIH-Sida 2010 difundido ayer por la Dirección de Sida y Enfermedades de Transmisión Sexual de la cartera sanitaria sostuvo que 4 de cada 1.000 personas mayores de 15 años está infectada, y manifestó que en los últimos 3 años 1 de cada 5 personas diagnosticadas tenía 45 o más.

En el país hay unas 130 mil personas con el virus del VIH y la mitad desconoce su condición, reportó el informe, al tiempo que sostuvo que la mayoría de las que sí lo sabe “se encuentra en seguimiento en los servicios de salud”.

De las 43 mil personas que reciben tratamiento antirretroviral gratuito, el 69 por ciento es provisto por el Estado.

La proporción de infectados entre varones que tienen sexo con otros varones, más allá de su identidad de género u orientación sexual, es del 12 por ciento.

Otro de los grupos con prevalencia alta de sida es el de las trabajadoras sexuales, con un 5 por ciento de afectadas, mientras que en las personas travestis y transexuales la epidemia afecta a 3 de cada 10.

 

 

Fuente: infobae[dot]com


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