Matilde Menéndez

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¿Sabías que en los primeros 20 años una persona recibe aproximadamente el 80% de la radiación de toda su vida? Para grandes y chicos tomar sol en exceso es una conducta riesgosa…y muchas veces los efectos se evidencian más tarde en daños crónicos o en cáncer de piel. Es fundamental empezar el cuidado de la piel frente al sol ya en los primeros años de los niños, porque los efectos causados por las radiaciones ultravioletas son acumulativos a lo largo de toda la vida.

 Los rayos UVA y UBV son radiaciones ultravioletas emitidas por el sol. Los más chicos suelen pasar mucho tiempo jugando al sol y, como su piel es más susceptible de ser dañada por los rayos que emite, pueden darse quemaduras o golpes de calor.
¿Desde qué edad se pueden aplicar cremas con protección a los chicos? Según la Sociedad Argentina de Pediatría, a partir de los 6 meses del bebé pueden aplicarse protectores solares, también llamados fotoprotectores. De todas maneras, se recomienda no exponer de manera directa al sol a los menores de 1 año de edad.
Internacionalmente, los expertos coinciden en algunas recomendaciones con respecto a la exposición solar, que son iguales para adultos y para niños:

  • Elegir la sombra.
  • Usar ropa como protección contra el sol (gorros, sombreros, anteojos, remeras).
  • Evitar el sol del mediodía (o sea, entre las 10 y las 16).
  • No exponer en forma directa a menores de 1 año.
  • Ante exposiciones indirectas ocasionales, a partir de los 6 meses de vida se pueden usar protectores solares.
  • Usar cremas con un factor de protección solar mínimo de 15, amplio espectro (contra UVA y UVB), cubriendo toda la piel expuesta, y renovarla cada 2 horas o ante inmersión en agua o excesiva transpiración.

La frase “Aunque no lo veamos, el sol siempre está” no podría ser más cierta en lo que se refiere a la protección solar; porque las nubes también dejan pasar el sol y, muchas veces, al no percibir calor, suponemos que ese sol no nos va a quemar la piel. Además, tanto la arena, como el mar y la nieve aumentan la acción de los rayos nocivos.
Está comprobado que las consecuencias que produce la exposición habitual y persistente al sol sin la adecuada protección son el cáncer de piel, el daño crónico y el envejecimiento prematuro de la piel. Y, lo más importante, la exposición solar es responsable de hasta el 90% de los cánceres de piel. Es que las personas minimizamos los riesgos porque los efectos nocivos no se sienten inmediatamente.

Por eso, tomar sol en exceso es siempre una conducta riesgosa, aunque los efectos se noten más tarde. Entonces no esperes más para protegerte y proteger a los tuyos: cuando salga el sol, cuidá tu piel.

Fotografía por Ed Yourdon

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Estamos entrando en el verano, la época de las vacaciones, del sol y del aire libre. El sol tiene tantos efectos positivos como negativos y eso es lo que tenemos que tener en cuenta a la hora de proteger nuestra piel y la de los chicos. Ya te dimos algunos consejos acerca de cómo protegerte del sol, entre los cuales, mencionamos las cremas y lociones protectores del sol. Hoy vamos a ver el tema con un poco más de detalle.

El sol es una fuente de energía tanto positiva como negativa. Entre otras cosas, por ejemplo, el sol estimula la producción de vitamina D, que favorece la fijación del calcio en los huesos. Pero también puede constituir un peligro si se toma en exceso.

Entre las radiaciones que emite el sol, las más importantes son las ultravioletas. La ultravioleta A (UVA) es la responsable de la producción de melanina (la sustancia que hace que nuestra piel se oscurezca), así como del envejecimiento cutáneo. Los rayos Ultravioleta B (UVB) son los que producen el enrojecimiento de la piel y las quemaduras solares.
Además están los rayos infrarrojos, que son los que producen calor y hacen que se pierda agua con la transpiración.

 

Protector solar y pantalla solar

Los protectores solares se conocen como “filtros” cuando el factor de protección es menor de 20 y “pantallas” si es de 20 o más. Los chicos y los adolescentes reciben el triple de radiaciones solares ultravioletas que los adultos. Por eso, aquí ponemos algunas cosas a tener en cuenta para usar los protectores solares eficientemente.

  • Hay que tener en cuenta el fototipo (capacidad de la piel para hacer frente a las radiaciones solares) del niño, para saber si se encuentra dentro de los grupos de riesgo que se pueden ver seriamente perjudicados por el sol. Consultá con el pediatra cuál puede ser la crema protectora adecuada al tipo de piel y a su resistencia al sol.
  • Se recomiendan los filtros solares resistentes al agua porque permanecen en la piel aunque el chico se bañe o transpire
  • Hay que aplicar el protector por lo menos 30 minutos antes de la exposición al sol y repetir la aplicación varias veces a lo largo del día, sobre todo después del baño o si el chico transpira mucho
  • La crema protectora debe aplicarse en cantidad suficiente y extenderse por todo el cuerpo, incluyendo orejas, manos y pies. Y seguir poniéndola aunque el chico ya está bronceado.
  • Al llegar a casa, un buen baño con agua tibia te va a ayudar a eliminar los restos de crema protectora, así como la sal del mar o el cloro de la pileta.
  • Te conviene aplicar sobre la piel del niño leche o crema hidratante para reponer el agua perdida por el efecto de las radiaciones solares.

 

¡Agua!

Además de todo lo anterior, tenés que asegurarte de que el chico no pierda mucho líquido con el calor y la transpiración: tiene que tomar mucha agua a lo largo del día y es conveniente que le agregues un poco más de sal a la comida, porque con la transpiración excesiva no sólo se pierde agua sino también sales que el cuerpo necesita.
La piel recuerda cada exposición al sol desde que nacemos. El efecto de la radiación es permanente, irreversible y acumulativo, de modo que cuidarse desde edades tempranas es esencial para reducir el riesgo de padecer enfermedades de la piel.

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Después de 33 años de deliberaciones, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, según sus siglas en inglés) avanzó en sentido de resolver la confusión en torno al mundo de los protectores solares, con nuevas reglas que especifican cuáles son los que proveen la mejor protección contra el sol y que acaban con la publicidad de que son a prueba de agua.

La FDA determinó que los protectores deben proteger del mismo modo contra los dos tipos de radiaciones solares -los rayos UVB y los UVA- para poder ser considerados “de amplio espectro”. Los rayos UVB causan quemaduras y los UVA arrugas, y ambos causan cáncer.

La reglamentación, que entrará en vigor el año próximo, también prohibirá que los fabricantes digan que sus productos son a prueba de agua o de transpiración, debido a que eso es falso. En su lugar, se les permitirá que expresen en minutos el tiempo que los productos resisten el agua.

Y sólo los protectores solares que tengan un factor de protección solar de 15 o más podrán llevar la leyenda de que previenen las quemaduras y reducen el riesgo de cáncer de piel y de envejecimiento prematuro.

Los dermatólogos consultados dijeron estar sorprendidos. “Ahora, seremos capaces de decirles a los pacientes qué protector solar comprar”, comentó el doctor Henry W. Lim, jefe de dermatología del Hospital Henry Ford de Detroit, Estados Unidos, y vocero de la Academia Americana de Dermatología.

En los Estados Unidos, el mercado de los protectores solares ronda los 680 millones de dólares al año y ha estado creciendo debido al envejecimiento de la población y al creciente temor ante el cáncer de piel.

Fuente: La Nación

Foto: Markoscc


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